Always Dreaming, el caballo de los sueños

Kentucky Derby (G1), Churchill Downs

 

Fotos Cortesía Matt Wooley / Wendy Wooley | EquiSport Photos
 
 
 
Sábado, Mayo 6, 2017 Por Mercedes Brichetti,
 

La edición 143° del Kentucky Derby no tuvo un desarrollo ni un final dramático por parte de un ganador que quedará en la memoria por haber sobrellevado escollos para lograr su hazaña, o que avanzara en la recta de último a primero. Always Dreaming, el nombre del nuevo referente de la generación de 3 años, estuvo al frente desde el comienzo y “simplemente” se mantuvo allí hasta el final.

 

Siempre Soñando

 

El nombre del potrillo significa siempre soñando y realmente cumplió más de un sueño. En primer lugar, el de su grupo de propietarios. Durante dos décadas en el turf -y otras tantas como aficionados desde que iban a las carreras con sus padres- habían esperado por un gran triunfo y lo consiguieron en la carrera más emblemática de la nación.

 

Ellos son MeB Racing, de Mary Ellen Bonomo; Brooklyn Boyz Stable, de su esposo Anthony Bonomo y su amigo de la infancia Vincent Viola, ambos originarios de Brooklyn, New York; Teresa Viola Racing Stables; y St. Elias Stable, también a nombre de Vincent Viola. Además, antes de la victoria en el Florida Derby (G1) se asociaron con Siena Farm, de Anthony Manganaro; y con West Point Thoroughbreds, de Terry Finley. Incluso unas semanas atrás se unió a West Point el legenario relator Tom Durkin, que comenzó a comprar algunos caballos con dicho haras luego de su retiro de la profesión en 2014.

 

Los fantasmas de Todd Pletcher

 

Pletcher, de 49 años, fue discípulo de D. Wayne Lukas y desde que es independiente ha ganado la estadística de entrenadores en siete oportunidades y sus caballos han sumado en premios más de 338 millones de dólares. Por ganancias es el N° 1 en la lista norteamericana seguido por Lukas (276 millones) y por Bob Baffert (256).

 

Sin embargo, en 17 años de presentar caballos en el Kentucky Derby, la carrera no le fue esquiva una sola vez, en 2010, cuando logró el triunfo con Super Saver.

 

Este año, Pletcher contó con tres potrillos dignos de estar entre los 20 que ingresan a “la carrera por las rosas”. Por esto, el entrenador estuvo en las noticias permanentemente, aunque lo que más se destacaba era su récord de 45 a 1, tal la cantidad de caballos presentados y un solo triunfo.

 

En una hípica tan grande, con tantos medios, tantos periodistas, fotógrafos, camarógrafos y tanta difusión y estrategias de marketing, los comentarios verdaderamente se hacen sentir. Pletcher los sintió, y muy profundamente.

 

“Para mí, la sensación era que necesitaba un segundo triunfo”, dijo. El primero fue muy especial. Tengo un tremendo respeto por la carrera y un gran respeto por lo difícil que es ganarla”.

 

La victoria en el Kentucky Derby impregnó de humildad incluso a este profesional tan exitoso y hubo lágrimas detrás de los lentes oscuros que son su marca registrada.

 

Pero la performance de Always Dreaming significó aún más. Pletcher ha trabajado durante más de dos décadas con John Velazquez como su jockey principal. Ambos habían ganado un Derby, pero no juntos. Super Saver fue conducido por Calvin Borel y Velazquez lo ganó al año siguiente, en 2011, con Animal Kingdom para el entrenador Graham Motion.

 

“Necesitábamos uno juntos”, agregó Pletcher.

 

Velazquez resumió la importancia de la relación: “Creo que el apoyo que me dio durante 24 años juntos… eso es mucho tiempo y todavía sigue confiando en mí y dándome oportunidades. Eso no es algo que suela suceder en esta industria”.

 

El protagonista y el que hizo que todo fuese posible, Always Dreaming, lleva 4 triunfos, un segundo lugar y un tercero en ese número de actuaciones y suma ganancias de US$ 2,284,700. El éxito de hoy se anexa al del Florida Derby (G1-1800m), en Gulfstream Park, que consiguió invicto a sus 3 años y en ascenso desde las condicionales.

 

El nuevo héroe pertenece a la primera producción del padrillo Bodemeister (2009, Empire Maker), que fue segundo en el Kentucky Derby y en el Preakness Stakes del 2012 después de ganar el Arkansas Derby (G1). A través de su madre, la ganadora de grado y place en G1 Above Perfection (In Excess), es hermano de la ganadora de G1 Hot Dixie Chick (Dixie Union), ya productora del ganador clásico Union Jackson (Curlin).

 

El Kentucky Derby 2017 tuvo un ganador con un nombre muy particular y la proeza del potrillo hizo que la historia de esta edición ilustrara la esencia del turf: los caballos y los sueños.

 
 
 
KENTUCKY DERBY (G1) Presented by Yum! Brands
3 años - 2000m - Arena
Premios: US$ 2,395,800 - al 1° US$ 1,635,800
Pista: Pesada | Tiempo: 2:03.59 (Record Distancia: Secretariat 1:59.40 1973)
             
Pt Part. Caballo Margen Jockey Trainer Propietario
1 5 ALWAYS DREAMING John Velazquez Todd Pletcher Brooklyn Boyz Stables et al
BODEMEISTER - ABOVE PERFECTION (IN EXCESS (IRE) Breeder: Santa Rosa Partners
2 1 LOOKIN AT LEE 2 3/4 Corey Lanerie Steven Asmussen L and N Racing
LOOKIN AT LUCKY - LANGARA LASS (LANGFUHR) Breeder: Ray Hanson
3 11 BATTLE OF MIDWAY 5 Flavien Prat Jerry Hollendorfer Fox Hill Farms
SMART STRIKE - RIGOLETTA (CONCERTO) Breeder: Thor-Bred Stables
4 14 CLASSIC EMPIRE 1 Julien Leparoux Mark Casse John C. Oxley
PIONEEROF THE NILE - SAMBUCA CLASSICA (CAT THIEF) Breeder: Steven & Brandi Nicholson
5 19 PRACTICAL JOKE 3/4 Joel Rosario Chad Brown Klaravich Stables & William H. Lawrence
INTO MISCHIEF - HALO HUMOR (DISTORTED HUMOR) Breeder: Whispering Oaks
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