Abel Tasman y el hombre más afortunado del mundo

Kentucky Oaks (G1), Churchill Downs

 

Fotos Cortesía Matt Wooley / Wendy Wooley | EquiSport Photos
 
 
 
Viernes, Mayo 5, 2017 Por Mercedes Brichetti,
 

Bob Baffert entrenó desde sus comienzos a American Pharoah, al que vio consagrarse como el triplecoronado número doce en la historia y también a Arrogate, el potrillo que estuvo alejado de la Triple Corona, pero que luego asombró al mundo con sus éxitos del Travers, la Pegasus World Cup y la Dubai World Cup. Sin embargo, a la potranca que hoy fue la heroína del Kentucky Oaks la recibió apenas en Marzo pasado cuando uno de los propietarios no supo perdonar un error y decidió dejar a su anterior entrenador, quien la había llevado a través de una gran campaña a sus 2 años y un gran comienzo de la presente temporada.

 

Abel Tasman había competido una sola vez bajo la tutela de Baffert y había protagonizado su primera performance desconcertante. Fue en el Santa Anita Oaks (G1-1700m), el 8 de Abril, cuando finalizó segunda, pero a 11 ¾ cuerpos de Paradise Woods, la favorita de este Oaks de Kentucky.

 

Un mes después, este viernes 5 de Mayo, sobre la pista de arena pesada de Churchill Downs, tras las lluvias que comenzaron cuando los caballos se ejercitaban a la madrugada, Abel Tasman fue de última a primera en su logro de la victoria del Longines Kentucky Oaks (G1-1800m). Y como dijera Baffert: “Fue otra conducción brillante por parte de ‘Big Money’ Mike Smith”.

 

“En este deporte las cosas cambian de un día para el otro”, dijo el entrenador del Hall of Fame al preguntársele cómo se sentía por no haber llegado con un potrillo al Derby y por estar en el Oaks con una potranca que hasta un par de meses atrás no estaba en sus planes. “Mike montaba a Unique Bella y a Mastery y después todo cambió y hoy tuvimos a esta potranca gracias al China Horse Club. Tengo que dar todo el crédito a Mike. Él la corrió con la confianza que siempre tiene. ¿Cuánto más viejo se hace mejor? No sé qué es, pero lo último que le dije fue: ‘No pienses que estás corriendo con Arrogate’. Y ahora debería decirle: ‘Mike, la corriste igual que a Arrogate’”.

 

Unique Bella, entrenada por Jerry Hollendorfer para Don Alberto Stable, deberá estar alejada un tiempo debido a una lesión al igual que Mastery, discípulo de Baffert. La hija de Tapit y el hijo de Candy Ride eran considerados los más sobresalientes de la camada.

 

El ritmo rápido que marcaron Paradise Woods y Miss Sky Warrior (22.79, 46.24) en el Oaks, y las anteojeras que le pusieron por primera vez a Abel Tasman, para que se mantuviera enfocada en la carrera, fueron los factores principales para su éxito, de acuerdo con Mike Smith.

 

“Yo estaba muy atrás y sabía que adelante iban rápido; muy rápido, especialmente para esta pista”, dijo el jinete. Una vez que la abrí hacia el centro, sabía que iba a correr bien. A partir de ahí solo era cuestión de mantenerla ocupada”.

 

Abel Tasman ha logrado 4 victorias y 2 segundos lugares en 7 actuaciones y sus ganancias ascendieron a US$ 912,060.

 

En 4 salidas a sus 2 años, fue quinta en el debut sobre 1200m en Del Mar y luego fue ganadora de las siguientes tres: una carrera de 1600m en Santa Anita, otra de 1400m en Del Mar, y el Starlet Stakes (G1-1700m), en Los Alamitos.

 

En la presente temporada había competido en dos oportunidades logrando dos segundos puestos en clásicos de grado. En Marzo escoltó a 2 ¼ cuerpos a Unique Bella en el Santa Ysabel Stakes (G3-1700m), y en Abril a Paradise Woods en el Santa Anita Oaks (G1-1700m).

 

 

El error que China Horse Club no perdonó

 

Abel Tasman hizo su gran campaña de los 2 años y su debut del 2017 en el Santa Ysabel como discípula del joven y exitoso entrenador Simon Callaghan, pero un error con las sedas que debía vestir el jockey Joseph Talamo en ese clásico hizo que Callaghan la perdiera.

 

La potranca debía representar la chaquetilla del China Horse Club, que allá por Diciembre o Enero había adquirido un 50% compartiendo así la propiedad con el criador, Clearsky Farms, cuyas sedas había lucido hasta ese momento.

 

“El error fue imposible de aceptar para China Horse Club y tomaron la drástica decisión de sacarla de nuestro cuidado”, escribió Callaghan en una red social, entre muchas otras observaciones.

 

Esta tarde, durante la conferencia de prensa, se le preguntó a Teo Ah Khing, fundador del China Horse Club, por la cuestión del cambio de trainer. El arquitecto graduado en Harvard cuya empresa construyó, entre otras cosas, el grandstand de Meydan, pidió a su racing manager que respondiera.

 

“Obviamente, todos saben muy bien que la potranca fue transferida. Nunca comentamos sobre eso. No haremos comentarios”, dijo, y agregó: “Simon es un muy buen entrenador y la llevó a un triunfo de Grupo 1. Bob es un entrenador campeón. Estamos agradecidos a ambos. Todos debemos seguir adelante”.

 
 
 
LONGINES KENTUCKY OAKS (G1)
Potrancas 3 años - 1800m - Arena
Premios: US$ 1,000,000 - al 1° US$ 564,200
Pista: Pesada | Tiempo: 1:51.62 (Record Distancia: Victory Gallop 1:47.28 1999)
Pt
Part.
Potranca Margen Jockey Trainer Propietario
1
13
ABEL TASMAN Mike Smith Bob Baffert China Horse Club & Clearsky Farms
QUALITY ROAD - VARGAS GIRL (DEPUTY MINISTER) Breeder: Clearsky Farms
2
12
DADDYS LIL DARLING 1 1/4 Julien Leparoux Kenneth McPeek Normandy Farm
SCAT DADDY - MISS HOT SALSA (HOUSTON) Breeder: Normandy Farm
3
2
LOCKDOWN 1 Jose Ortiz William Mott Juddmonte Farms
FIRST DEFENCE - RISING TORNADO (STORM CAT) Breeder: Juddmonte Farms
4
6
VEXATIOUS 1/2 Kent Desormeaux Neil Drysdale Calumet Farm
 GIANT'S CAUSEWAY - DREAM OF SUMMER (SIBERIAN SUMMER) Breeder: J.C. Weigel & Giant's Causeway Synd
5
14
SALTY 1 1/4 Joel Rosario Mark Casse Gary Barber, Baccari Racing & Chester Prince
QUALITY ROAD - THEYCALLMELADYLUCK (DIXIE UNION) Breeder: Seclusive Farm & Prince Farm
     
6°-14°- SAILOR'S VALENTINE, TEQUILITA, MISS SKY WARRIOR, EVER SO CLEVER, MOPOTISM, PARADISE WOODS, JORDAN'S HENNY, WICKED LICK, FARRELL
Margenes 6°-14°- 5 - pzo - 1 1/2 - 2 3/4 - 6 1/4 - 3/4 - 3/4 - 1 1/4 - 26 1/4
 
 

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